特設第一連隊

 

特設第一連隊

連隊長 青柳時香中佐

連隊本部(第十九航空地区司令部)約45人

第一大隊

大隊長 黒澤巌少佐(第56飛行場大隊長

第56飛行場大隊 (陸軍北飛行場:読谷山村)約300人

第503特設警備工兵隊 約800人

第二大隊

大隊長 野崎眞一大尉 (第44飛行場大隊長)

第44飛行場大隊 (陸軍中飛行場:北谷村)約300人

第504特設警備工兵隊 約800人

要塞建築勤務第6中隊 約300人

誠第一整備隊

学生隊 県立農林学校生徒隊 170人

 

 

特設第一連隊

特設第一連隊は沖縄戦がはじまった1945年3月23日に編成されました。伊江島にあった第50飛行場大隊、第502特設警備工兵隊も特設第一連隊の編成部隊でしたが、沖縄本島へ移転できなくなり、伊江島で戦闘することになりました。 第一、二大隊の主力である飛行場大隊は航空機の管理、航空部隊への支援、飛行場の整備という役割をもっていました。北、中飛行場の強化のため、台湾からの派遣が計画されていましたが、派遣中止となり、急遽沖縄戦直前に編成されたのがこの特設第一連隊でした。

 

米軍上陸

住民を総動員して建設した北飛行場、中飛行場が米軍上陸後に使用されないよう第一、二大隊によって破壊されました。この両飛行場に駐屯していた第5644飛行場大隊は米軍上陸時には正面に位置し、米軍の猛烈な砲爆撃をうけることになりました。もともと砲兵部隊をもたない両大隊は、戦闘能力が脆弱な部隊で、援軍、補給もなく、武器もわずかな状態で夜間の斬り込みを行う作戦をとる他にありませんでした。その結果、第一大隊は上陸後2日目にして大隊長以下多数の戦死者を出し、部隊は分散状態となり、生き残った部隊は国頭へ移動していきます。第二大隊のうち第44飛行場大隊は米軍の攻撃によって約3分の1の戦死者を出し、米軍と交戦しながら、石川岳を経て、4月4日には恩納岳に到着しました。第44飛行場大隊に所属していた飯田邦光さんは「一人一人の自動小銃から発射されるおびただしい弾雨が私に集中する。匍匐する前後に弾が土埃をあげてブスブス、土につき刺さる」米軍のすさまじい銃撃について、戦後著した「沖縄血戦」の中で述べています。

 

恩納岳に移動

第二護郷隊岩波壽隊長は2つの中隊を石川岳に移動させ、中頭地区での遊撃戦を展開しようとしていました。その後、北、中飛行場から後退する特設第一隊が石川岳に集まる中、追尾する米軍の攻撃をさけるため、恩納岳へ遊撃戦の拠点を移動させました。この後6月初めの恩納岳撤退まで、第二護郷隊長配に特設第一連隊の部隊、海軍部隊を置き、遊撃戦を展開しました。 先述した飯田邦光さんは「中頭地区から敗走してきたわれわれ飛行場部隊は連日の戦闘で頬がこけ、くぼんだ眼だけを獣のように光らせ」ながら、何とか恩納岳までたどりつきました。恩納岳の茅葺き兵舎で、護郷隊の少年兵から「握り飯一個ずつを恵まれ」、「世の中でこんな美味しいものがある」と思い、「涙がでるほど嬉しくて、故郷に帰ったような安らぎを覚えた」ことを書き残しています。

 

第二護郷隊員の平良邦雄さんは、故郷大宜味で軍に供出するための木の伐採をしていた時に可愛がられた渡辺中尉という将校に、偶然に恩納岳で再会しました。その将校は恩納岳に来るまでに軍服はボロボロで、帽子、軍刀、銃もなく、持っていたのは飯盒だけで、食糧を探しに来たとしかみえない様子でした。平良さんが持っていた玄米を少しわけて、缶詰で炊いてあげると、その将校は「炊き終わらないうちに、熱いのを、待ち切れなくて」食べました。

 

一方で日本兵が食料を奪おうとする事件も起きていました。字恩納の山城稔さんは自家生産の籾などを運び入れ、祖父母、弟の4人で恩納岳の避難小屋で生活していました。その小屋に日本兵が来て、「君たちは日本軍の米を盗んできたのだろう」と銃で脅し、米を持ち去られそうになります。山城さんは別の知り合いの日本兵に通報し、駆けつけた日本兵が、米を持ち去ろうとしていた日本兵を追い払い、米を持ち去られることはありませんでした。 この他にも厳しい状況におかれた兵士や、「敗残兵」と化した日本兵を見た住民証言、護郷隊の証言があり、深刻な食糧不足に陥っていたことがわかります。

『広報おんな 2020年7月号』